太阳系首个“星际访客”可能是颗彗星

2018年07月11日 10:26   人民网   我要评论( 0人参与 )

去年发现的雪茄状天体Oumuamua被认为是太阳系首个“星际访客”。一项新研究显示,从速度等方面的特征判断它更可能是一颗彗星,而非此前认为的小行星。

2017年10月,美国夏威夷大学研究人员首次发现了这个不速之客,它被命名为Oumuamua,在夏威夷语中意为“远方的信使”。随后的研究显示,它可能是首个从星际空间来到太阳系的访客。由于不具备彗星经过恒星附近时因融化并释放气体等而形成的彗发等特征,它曾被认为是一颗小行星。

但夏威夷大学等机构研究人员在新一期英国《自然》杂志上发表论文说,这个天体正在飞离太阳系的速度比原来预测的更快,不符合小行星受太阳系内天体引力作用而计算出的速度。

论文作者之一、欧洲航天局天文学家马尔科·米凯利推测,这个“星际访客”可能是一颗彗星,它被太阳加热后会喷射物质,从而获得额外的推动力,因此它以比原有计算更快的速度脱离太阳系。

论文作者之一、夏威夷大学天文学家卡伦·米奇说,对它的观测显示,它喷射出的可能是非常大且粗糙的尘粒。

研究人员说,这一天体还有很多未解之谜,比如它来自何方。研究人员曾尝试通过其轨迹和速度倒推出它的母星系,比如有研究认为它来自天琴座的织女星方向。但这项新研究结果发现了其速度中更多的变量,给这种分析带来挑战。

(本栏稿件均据新华社电)

《 人民日报 》( 2018年07月10日 22 版)

(责任编辑:李菡萏)

文章关键词: 访客太阳系彗星星际

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